Qui est ce prince, et pourquoi est-il à Nantes ?

MOP Nantes | Aya | Moppé le 10/09/2011 à 21:44
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Quel personnage historique représente cette statue nantaise? Où se trouve-t'elle à Nantes?

Qui est ce prince, et pourquoi est-il à Nantes ?


Que vous viviez à Nantes ou que vous soyez un touriste itinérant à la découverte de la ville, vous avez probablement déjà croisé ce prince étranger établi en France voilà maintenant plus de 20 ans.
Quelques indices pour vous aider à le retrouver : il mesure plus de 2m et se tient inlassablement droit et immobile dans le même quartier commerçant de Nantes.
Debout depuis plus de 20 ans, de jour comme de nuit il est fermement agrippé à des objets venus d'un autre temps.

Qui est ce prince?
D'ou vient-il?
Depuis quand est- il installé à Nantes?
Pourquoi ce prince a-t-il choisi de ''s'établir'' à Nantes?


Mop Nantes a mené l'enquête.


La statue en question n'est autre que celle d'Henri le Navigateur (1394-1460), fils de Jean Ier, roi du Portugal de 1385 à 1433.
La statue porte entre ses mains un portulan (carte marine indiquant essentiellement la position des ports, utilisée à la fin du Moyen âge et à la Renaissance)
et un quadrant nautique (l'ancêtre de l'astrolabe). Ces deux objets étaient des instruments de navigation, ils symbolisent ici, les grands voyages maritimes initiés par le prince du Portugal au XVème siècle.

La statue a été sculptée en 1931 par Franco des Souza un artiste portugais à l'occasion de l'exposition coloniale de Vincennes près de Paris. Elle a été ensuite transférée au Jardin des Tuillerie. C'est seulement en 1986 que la ville de Nantes l'a acquise. 

Malgré son surnom,  Henri dit le Navigateur n'a jamais navigué.
En revanche, ce Prince portugais était un grand amoureux de la mer. L'art de la navigation et la géographie le passionnait véritablement.

C'est grâce à ce Prince que le Portugal intensifie les voyages d'exploration. Et pour cause, il passa une grande partie de sa vie à la découverte des populations noires à évangéliser. C'est aussi l'époque où les portuguais cherchaient à gagner les Indes par voie maritime en longeant les côtes de l'Afrique pour s'approvisionner directement en matière premières.

Henri le Navigateur fonda une école de navigation à Sagres au Sud- Est du cap Saint-Vincent.
Au sein de cette école de navigation se trouvait un observatoire et une école de cartographie nautique. Dans cette institution, le Prince a réuni les voyageurs et marins les plus célèbres de son temps.
C'est lui qui a été à l'initiative des découvertes des marins lusitaniens. Incontestablement, ces découvertes ont permi d'ouvrir la voie à l'empire colonial portugais. En effet, à partir de 1416 le Prince dirigea depuis son école de navigation une série d'expéditions vers le continent africain. Ces expéditions ont abouti à la découverte du Cap Bojador en 1434, au Cap Vert en 1444 et enfin à la Guinée en 1446.
C'est donc lui qui impulsa les grands voyages européens de la fin du XVème siècle.


Pourquoi la statue de ce Prince portugais qui à priori n'a rien de nantais trône dans le centre ville de Nantes, place du Commerce?

Pour comprendre pourquoi la statue d'Henri le Navigateur est implantée à Nantes il est nécessaire de se remémorer l'histoire de la ville de Nantes.

Rappelons tout d'abord que Nantes se situe seulement à 56 km de la mer, et qu'elle forme avec Saint Nazaire et Donges l'un des plus grands complexes portuaires et industriels de France.
Comme chacun sait, Nantes a été par le passé un haut lieu de la construction navale. Mais c'est véritablement à partir du XVIIIème siècle que les chantiers navals ont prospérés à Nantes. Durant le siècle des Lumières c'est l'essor du commerce international, nourri en grande partie par la traite négrière, qui a favorisé considérablement la prospérité des chantiers navals.

Nantes a en effet été la capitale de la traite négrière au XVIIIème siècle. La ville a fondé sa prospérité sur le commerce maritime triangulaire avec l'Afrique et l'Amérique.
En effet, dès le XVIème siècle, le port de Nantes a commencé à jouer un rôle important dans le commerce Atlantique. Le port de Nantes a connu son apogée au XVIII ème siècle grâce à l'importation du sucre et des denrées coloniales. Mais c'est surtout avec la traite des noirs que le port de Nantes a fait sa fortune.


La statue d'Henri le navigateur est semble -t-il un hommage aux découvertes initiées par les explorateurs portugais, sans lesquels, les empires coloniaux européens ne se seraient pas développés. Par ailleurs on peut se demander si Nantes aurait pu participer à la traite négrière sans les découvertes initiées par Henri le Navigateur.

Si la statue avait parfaitement sa place lors de l'exposition coloniale de Vincennes en 1931, on peut s'interroger sur la pertinence de sa présence à Nantes.

Qu'en pensez vous? La statue d'Henri le Navigateur est-elle à sa juste place à Nantes?

                            Crédit photo : Cyrielle Gendron/ MOP Nantes

Commentaires

Le 08/09 à 13:50 : J'avais jamais fait attention à cette statue ! Article sympa à lire, ça nous apprend à découvrir un peu plus notre ville! Merci