J’ai installé Google Chrome 1.0, voici comment ça s’est passé

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Google Chrome a été lancé en 2008 et est devenu par la suite le navigateur Web le plus populaire au monde. La première version du navigateur Web de bureau le plus populaire au monde est-elle toujours d’actualité ?

La première version non bêta de Chrome a été publiée le 11 décembre 2008 et prenait en charge Windows XP SP2 et Windows Vista. Il n’existait pas encore de version officielle pour Mac, Linux ou les téléphones portables. Il n’y avait pas encore beaucoup de fonctionnalités, mais il était suffisamment rapide et fiable pour qu’on lui donne une chance. À l’époque, ComputerWorld le qualifiait de « dépouillé, rapide et fonctionnel, avec très peu de cloches et de sifflets », tandis qu’Ars Technica le décrivait comme « étonnamment abouti et doté d’un assortiment de fonctionnalités très prometteuses ». Le nom de Chrome rappelle ses origines simples et rationalisées.

Alors, comment se porte la première version de Chrome près de 15 ans plus tard ? Je l’ai installé pour le savoir.

Un voyage dans le temps

La première étape pour utiliser Chrome 1.0 est de trouver Chrome 1.0, ce qui est plus facile à dire qu’à faire. Malheureusement, il semble que vous ne puissiez plus l’obtenir directement auprès de Google, ni même à partir de versions archivées du site de Google. La page de téléchargement originale est toujours accessible sur Internet Archive, mais l’exécutable est un installateur web qui n’est plus fonctionnel.

Google dispose d’un dépôt caché contenant chaque build de Chromium – la version open-source de Chrome dont certaines fonctionnalités ont été supprimées et dont la marque est différente – et le sous-répertoire Windows remonte jusqu’à la build 1625 du 1er septembre 2008. Cependant, ce n’est pas tout à fait la même chose que Google Chrome, et les premières versions plantaient sur mon installation.

J’ai fini par utiliser un miroir de Chrome 1.0.154 provenant du dépôt de logiciels tiers OldVersion. Ce n’est généralement pas une bonne idée de télécharger des logiciels à partir d’un endroit autre que la source originale, mais la source originale ici semble avoir été perdue dans le temps. Il s’agit également d’une version légèrement plus récente que celle publiée en décembre 2008.

Étonnamment, je n’ai même pas eu besoin d’allumer un vieux PC ou une machine virtuelle Windows XP pour tester le navigateur Web. J’ai essayé de l’installer sur une machine virtuelle Parallels exécutant Windows 11 sur mon MacBook Air M1, et il a fonctionné sans aucune modification ni aucun paramètre de compatibilité supplémentaire. Même niché dans trois couches de virtualisation (traduction x86, Windows on ARM et Parallels), il démarre et navigue sur le Web sans problème.

Chrome 1.0 n’est pas parfait sur les écrans à haute résolution – ce qui est compréhensible, étant donné que cette technologie était rare sur les PC de bureau en 2008 – et l’arrière-plan et les bordures de fenêtre bleus caractéristiques sont remplacés par du blanc sous Windows 11. L’exécution en mode de compatibilité pour Windows XP SP2 rétablit le design prévu, mais provoque également le plantage immédiat de tous les onglets.

Une sensation familière

À première vue, Chrome 1.0 n’est pas très différent de Chrome moderne. Vous avez des onglets en haut, une barre de recherche et d’adresse unifiée en dessous, quelques boutons pour la navigation dans les pages et une barre de signets facultative. Il y a cependant quelques différences lorsque vous y regardez de plus près.

La différence la plus notable concerne les boutons de la barre d’outils : au lieu du bouton unique à trois points que l’on trouve aujourd’hui (représentant un menu de débordement), cette version comporte un bouton de page et un bouton de clé. Le bouton de page contient des options permettant de créer un raccourci vers le bureau, d’utiliser le presse-papiers, d’enregistrer ou d’imprimer la page en cours, ou d’ouvrir des fonctions de développement. Le bouton de clé à molette propose des options plus axées sur le navigateur, comme la création de nouveaux onglets et de nouvelles fenêtres, l’ouverture des téléchargements ou de l’historique, et la vérification de la version actuelle. Par la suite, Google a regroupé toutes ces options dans le même menu.

Bouton de page de Google Chrome

Le bouton de marque-page se trouve à gauche de la barre d’adresse, et non plus à droite de la barre d’adresse elle-même. Il existe également un bouton « Aller » dédié, qui n’existe plus et qui était destiné aux personnes n’ayant pas l’habitude d’appuyer sur la touche Entrée du clavier. Les onglets ont des bords durs, qui ont disparu en 2018 en faveur de la conception carrée arrondie actuelle.

Il y a quelques autres différences significatives, cependant. Les paramètres et le gestionnaire de signets ne sont pas rendus dans le navigateur, comme dans les versions plus récentes de Chrome, et ont beaucoup moins d’options. Toutes les fonctionnalités de base sont présentes, cependant, et j’ai pu importer mes signets de Chrome moderne en les exportant puis en les réimportant.

Signets et paramètres de Chrome

Enfin, au lieu des outils de développement riches en fonctionnalités que l’on trouve dans les versions modernes, cette première version de Chrome ne dispose que d’un inspecteur Web. Il est évident que Chrome 1.0 a partagé une partie du code avec le navigateur Web Safari d’Apple : l’inspecteur a une interface qui correspond à celle de Mac OS X à la fin des années 2000, et non à celle de Windows.

Image de l’inspecteur Web

Il existe donc des différences notables entre l’apparence de Chrome 1.0 et celle des versions modernes de Chrome, mais pas suffisamment pour dérouter les personnes qui ne connaissent que les versions les plus récentes. Mais pouvez-vous vraiment l’utiliser pour naviguer sur le Web ?

Le Web brisé

Le Web a beaucoup évolué depuis 2008. Même si Chrome 1.0 était à la pointe du progrès à l’époque, il n’est plus tout à fait à la hauteur aujourd’hui. Il ne prend pas encore en charge la vidéo ou l’audio HTML5, de sorte que la lecture multimédia ne fonctionnera pas du tout dans cet avenir post-Flash, et de nombreuses fonctionnalités de mise en page HTML et CSS sont absentes. Chrome 1.0 obtient un score de 21 sur 555 dans HTML5test, et la plupart des benchmarks de navigateurs ne démarrent pas du tout.

La plupart des sites modernes, y compris How-To Geek, sont presque complètement cassés. Vous pouvez voir du texte et des images, mais sans les fonctionnalités CSS et HTML nécessaires, les mises en page ne fonctionnent pas comme prévu. Les recherches sur le Web de Google fonctionnent parce que Google essaie toujours de prendre en charge les anciens navigateurs Web, mais la plupart des sites que vous trouverez dans les résultats ne fonctionnent pas.

Il existe cependant quelques sites et applications Web qui fonctionnent encore. La recherche Google fonctionne dans les anciens navigateurs tels que Chrome 1.0, en revenant à une version simplifiée de la présentation mobile, et l’ancien site Reddit (old.reddit.com) fonctionne encore en grande partie. Le site principal de CNN est totalement inutilisable, mais CNN Lite fonctionne. D’autres sites avec des versions à faible bande passante pourraient également fonctionner.

Le début de quelque chose de grand

Google Chrome 1.0 a marqué le début d’un navigateur qui allait changer le Web et la façon dont nous l’utilisons tous, mais la version originale n’est guère plus qu’une nouveauté à ce stade. Elle n’est pas utilisable sur le Web moderne, et même si elle pouvait gérer les sites d’aujourd’hui, ce serait une mauvaise idée. Google corrige chaque mois de nombreuses failles de sécurité critiques dans Chrome, et cette version a plus de dix ans de retard sur ces corrections indispensables.

Néanmoins, il est amusant de voir les humbles débuts de Chrome en tant que navigateur Web pour Windows uniquement, sans extensions ni prise en charge des médias HTML5. La première version de Chrome fait partie de l’histoire et ne nécessite aucun matériel ou système d’exploitation particulier pour être essayée, du moins pour l’instant.

(Vous ne devriez cependant pas l’exécuter vous-même, car il manque de nombreux correctifs de sécurité essentiels et cela mettrait votre ordinateur en danger. Les mises à jour des navigateurs sont essentielles pour la sécurité en ligne).

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