Vous n’avez probablement pas besoin de l’Internet Gigabit, alors sautez-la et faites des économies

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L’internet Gigabit est devenu la référence en matière d’adoption du haut débit et de détermination de la qualité de l’accès à l’internet. Mais il s’agit d’un phénomène de mode, vous n’en avez probablement pas besoin et vous pouvez économiser des centaines de dollars par an en passant à un autre niveau.

Vous n’avez pas besoin du Gigabit pour un usage domestique général

On pourrait croire que nous essayons de provoquer une dispute, mais écoutez-nous bien. Oui, les fournisseurs d’accès à Internet (FAI) font tout un plat pour vanter les mérites de l’Internet Gigabit. Oui, avoir un internet gigabit est plutôt cool, surtout si vous avez attendu longtemps pour avoir la fibre optique dans votre quartier. Mais l’internet gigabit est une surcharge pour presque tout le monde et revient à posséder une voiture performante à peine homologuée pour la route, alors que vous passez la plupart de votre temps à faire vos courses et à vous rendre au travail. Pour chaque moment où vous avez la chance de rouler sur la route, vous passez la majeure partie de l’année à payer pour ce privilège.

Si vous écoutez le marketing des FAI, ils font croire que la vitesse gigabit est cruciale pour la vie quotidienne. Que vous regardiez les prospectus d’AT&T, Verizon, Cox ou Spectrum, vous trouverez toutes sortes d’exemples des affirmations suivantes : les forfaits fibre optique les plus rapides sont importants pour les jeux de niveau professionnel, vous avez besoin du forfait premium pour maximiser le nombre de périphériques que vous pouvez utiliser sur votre réseau, etc. Ils donnent l’impression que sans l’Internet gigabit, c’est comme si vous utilisiez le dialup.

AT&T propose des connexions à 5 Gbps sur certains marchés, par exemple. L’entreprise suggère, de manière assez ridicule, de l’acheter pour « des jeux d’élite et des expériences véritablement immersives », comme s’il existait un service de jeux sur terre capable de saturer une connexion à 5 Gbps. L’adcopy, bien sûr, néglige de mentionner que vous ne seriez même pas en mesure de profiter d’une connexion 5 Gbps sans dépenser une somme importante pour mettre à niveau votre équipement et vos périphériques réseau, et même si vous le faisiez, vous seriez tout habillé avec nulle part où aller.

En dehors des fanfaronnades, l’Internet à 5 Gbps ne présente aucun avantage.

Mais les fournisseurs d’accès ne vous diront pas que vous seriez probablement parfaitement heureux avec leur forfait le moins cher. L’entretien du réseau à large bande jusqu’à votre domicile leur coûte la même chose, que vous utilisiez un forfait Internet de 100 Mbps ou un forfait Internet de 5 Gbps. Alors pourquoi voudraient-ils que vous payiez 30 $ par mois alors que vous pourriez payer plus ?

Si vous payez 80 $ par mois pour le forfait gigabit « 1 Gig » d’AT&T et que vous passez à son forfait 300 Mbps à 55 $ par mois, il y a de fortes chances que vous ne remarquiez jamais la différence. Mais vous économiserez 300 $ par an.

Besoin d’être convaincu ? Jetons un coup d’œil à la bande passante dont vous avez réellement besoin pour vos activités quotidiennes afin de montrer à quel point il est rare qu’un foyer moyen sature une connexion en fibre optique gigabit.

De quelle quantité de bande passante avez-vous réellement besoin ?

Les FAI vous disent que vous avez besoin de la fibre gigabit pour profiter d’une bonne expérience de jeu, d’un streaming vidéo fluide via des services tels que Netflix et HBO Max, et pour l’apprentissage en ligne ou le travail à distance.

Ne vous méprenez pas, un accès haut débit fiable est très important pour le travail à distance, pour profiter du contenu vidéo en streaming, etc. Mais fiable ne signifie pas que vous disposez de la vitesse d’accès à Internet la plus rapide dans votre région.

Lorsque nous avons analysé en profondeur les besoins réels en bande passante d’une maison moderne en examinant la vitesse de téléchargement et la vitesse d’envoi dont une personne moyenne a besoin, nous avons conclu que pour la majorité des gens, une connexion fibre symétrique de 100 Mbps en bas/100 Mbps en haut était la solution idéale.

Qu’est-ce qui nous fait dire cela avec autant d’assurance ? La vitesse de téléchargement minimale recommandée pour un flux vidéo 4K est de 15 Mbps. Les activités telles que la navigation sur les médias sociaux, les jeux, la vidéoconférence et le visionnage de vidéos HD ne nécessitent qu’environ 5 Mbps. La navigation générale sur le Web et le streaming nécessitent encore moins de débit, puisqu’ils n’ajoutent que 2 à 3 Mbps.

À quelle fréquence plusieurs personnes de votre foyer diffusent-elles des vidéos 4K en parallèle, alors que d’autres jouent, participent à un appel vidéo pour le travail et naviguent sur les médias sociaux ? Une bonne règle empirique est que vous avez besoin d’environ 25 Mbps de bande passante pour chaque utilisateur actif d’Internet dans votre foyer, en partant du principe qu’il pourrait y avoir un point où tout le monde utilise Internet de manière exigeante simultanément.

Dans un foyer de quatre personnes, par exemple deux parents et deux adolescents, une connexion internet gigabit offre dix fois cette vitesse par personne. En pratique, il n’est pas nécessaire que chaque utilisateur dispose de 200 à 250 Mbps de bande passante dédiée ou, lorsque la demande est faible, d’une connexion gigabit complète. Peut-être qu’un jour, lorsque nous aurons des vidéos en streaming 16K et des configurations holodeck, les gens auront besoin de ce type de bande passante, mais ce n’est pas le cas aujourd’hui.

Mais pour la plupart des gens, lorsque vous payez plus de 300 $ par an pour un Internet plus rapide, vous payez en réalité pour une petite quantité de commodité peu fréquente. À moins que vous ne téléchargiez chaque jour des fichiers volumineux pour votre travail ou vos loisirs – et que l’obtention de ces fichiers un peu plus rapidement soit une situation décisive pour vous – cela n’a pas beaucoup d’importance.

Par exemple, sur une connexion 300 Mbps complètement saturée, il faut environ 45 minutes pour télécharger un jeu vidéo de 100 Go. Sur une connexion gigabit, cela prendrait environ 14 minutes (tout ceci, bien sûr, suppose que vous ayez une connexion parfaite et que le serveur distant puisse fournir la vitesse maximale que votre connexion supporte). Réduisez la taille de ce jeu à une taille moins extrême, comme 30 Go, et cela passe à 13 minutes et 4 minutes, respectivement.

Nous ne pouvons pas parler pour tout le monde, mais si nous devions choisir entre « dépenser 300 dollars par an pour des jeux vidéo » et « dépenser 300 dollars par an pour accélérer un peu les téléchargements de jeux vidéo », il n’est pas difficile de décider où nous préférons dépenser notre argent.

Quand faut-il vraiment payer pour le Gigabit ?

Il y a quelques exceptions à notre position qui consiste à encourager tout le monde à passer à un forfait haut débit inférieur : Lorsque vous avez désespérément besoin de plus de bande passante en amont et si votre forfait haut débit est associé à un service que vous payez de toute façon.

Vous avez besoin de la vitesse de téléchargement

Alors que l’Internet par fibre optique est presque toujours synchrone (votre vitesse de chargement et de téléchargement sont égales), le haut débit par câble est asynchrone (votre vitesse de chargement et de téléchargement sont différentes).

La vitesse de téléchargement vers l’amont est importante si vous avez beaucoup de caméras de sécurité auxquelles vous souhaitez accéder à distance ou si vous avez beaucoup de personnes à la maison qui font des choses qui dépendent du téléchargement vers l’amont comme la vidéoconférence ou le streaming de contenu de jeux. Elle est également très importante si vous hébergez vous-même un grand nombre de services à forte intensité de données. Si vous souhaitez que votre serveur Plex local remplace Netflix ou héberge un service de cloud personnel depuis votre domicile, vous aurez besoin d’une vitesse de téléchargement élevée.

Malheureusement, il est très courant que les câblo-opérateurs n’offrent des vitesses de téléchargement supérieures que si vous achetez les forfaits de niveau supérieur. Spectrum, par exemple, n’offre qu’un débit de 10 Mbps en amont sur son forfait le plus bas, mais ce débit grimpe à 35-40 Mbps sur ses forfaits « gigabit ».

Si vous trouvez que les forfaits inférieurs n’offrent tout simplement pas assez de bande passante en amont pour répondre aux besoins de votre foyer, le câblo-opérateur vous prend effectivement en otage. Même si vous n’avez besoin que de 200-300 Mbps en téléchargement, vous serez obligé de payer le forfait gigabit pour obtenir un maigre 40 Mbps en téléchargement.

Mais au-delà de cette situation, nous pensons que vous vous rendrez compte que vous n’avez tout simplement pas besoin de payer pour les forfaits de niveau supérieur. La différence entre 300/300, 500/500, 1000/1000 ou les forfaits encore plus élevés proposés par certaines sociétés de fibre optique n’est tout simplement pas évidente pour la famille moyenne.

Vous bénéficiez d’une réduction importante sur les forfaits

L’autre exception est si le forfait haut débit vous offre un avantage supplémentaire qui compense une autre facture que vous payeriez de toute façon.

Par exemple, AT&T a offert HBO Max aux abonnés qui ont acheté leurs forfaits 1, 2 ou 5 Gbps jusqu’en juin 2022. Si vous passez de l’un de ces forfaits à un forfait inférieur maintenant, vous perdrez le HBO Max « gratuit ».

Assurez-vous donc de prendre en compte tout ce qui fait partie d’un forfait de streaming, d’une réduction sur votre service de téléphonie mobile ou d’un autre avantage faisant partie du forfait que vous payez.

Ne payez pas pour le Gigabit ; achetez un meilleur routeur

En supposant que vous ne bénéficiez pas d’un accord privilégié vous permettant de bénéficier d’une réduction considérable sur d’autres services, la meilleure façon d’utiliser votre argent n’est pas de continuer à payer pour une connexion Internet gigabit dont vous ne profitez pas vraiment. La meilleure utilisation de votre argent est de mettre à niveau votre routeur, car vous n’avez pas besoin d’un Internet gigabit, mais d’un routeur moderne.

Il est rare que les personnes disposant d’une connexion haut débit supérieure à une certaine vitesse (les 25 Mbps par personne dont nous avons parlé précédemment) soient mécontentes de leur vitesse d’accès à l’internet. Ce dont ils sont vraiment mécontents, c’est de leur vieux routeur pourri qui ne peut pas suivre le rythme d’une maison remplie de dizaines d’appareils connectés en Wi-Fi.

Ne gaspillez donc pas 300 à 500 dollars par an pour une connexion haut débit améliorée que vous n’utilisez même pas au maximum. Dépensez cet argent une fois pour un nouveau routeur Wi-Fi et profitez d’une expérience plus fluide sur tous vos appareils.

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