L’appareil photo de votre smartphone vous déçoit ? Vous souhaitez améliorer les performances en basse lumière, l’autonomie de la batterie et la qualité de l’image ? Il est peut-être temps d’investir dans un « vrai » appareil photo.

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Les smartphones sont entravés par de petits capteurs

Les smartphones sont des appareils polyvalents, ce qui signifie que l’espace libre à l’intérieur de votre smartphone est très limité. La majeure partie de cet espace est occupée par une batterie rechargeable, tandis que l’écran, le système sur puce et d’autres composants de base occupent la majeure partie de l’espace restant. Il n’y a pas beaucoup de place à l’intérieur, ce qui signifie qu’il faut faire des sacrifices.

C’est pourquoi les smartphones utilisent des capteurs relativement petits. L’iPhone 14 Pro, par exemple, utilise un capteur de 1/1,28 pouce pour sa caméra large de 48 mégapixels, un capteur de 1/2,55 pouce pour la caméra ultra-large et un capteur de 1/3,5 pouce pour la caméra téléobjectif. Des exceptions comme le smartphone Lumix DMC-CM1 de Panasonic ont été livrées avec un capteur de 1 pouce (en 2014), mais la plupart des smartphones se situent dans la même fourchette que l’iPhone 14 Pro.

Plus le capteur est grand, plus la quantité de lumière capturée est importante. Les petits capteurs sont la raison pour laquelle de nombreux smartphones ont du mal à fonctionner dans des conditions de faible luminosité. L’arrivée du « mode nuit », qui utilise l’exposition multiple et l’apprentissage automatique pour améliorer les photos sombres, peut aider, mais il convient mieux aux photos statiques et ne gère pas bien le mouvement.

Un capteur plus petit capture également moins d’informations par exposition que les capteurs plus grands que l’on trouve sur les appareils photo spécialisés. Plus vous pouvez capturer d’informations sur une scène, plus vous avez d’options en termes d’édition de votre photo. C’est particulièrement vrai pour les photos RAW, qui vous permettent de récupérer des détails perdus à cause d’ombres écrasées ou de hautes lumières soufflées.

Si vous souhaitez obtenir de meilleures performances en basse lumière et plus de détails dans vos photos RAW, choisissez un appareil photo doté d’un capteur de 1 pouce, micro quatre tiers, APS-C ou plein format. Les appareils photo tout-en-un faciles à transporter, comme le Sony RX100 VII, utilisent un capteur de 1 pouce, tandis que les objectifs interchangeables se trouvent sur d’autres appareils comme le Fujifilm X-T5 à capteur APS-C.

Les objectifs interchangeables offrent des possibilités infinies

Les smartphones disposent de plus d’optiques que jamais, de nombreux modèles étant dotés de trois ou quatre objectifs différents à l’arrière. Ils vous permettent de capturer toute une gamme de longueurs focales en utilisant de vraies optiques plutôt que des artifices numériques. Associés à des capteurs à haut nombre de mégapixels, certains appareils photo offrent des niveaux de zoom impressionnants (au détriment de la taille globale de l’image).

Si vous souhaitez disposer d’encore plus de possibilités, vous devez opter pour un appareil photo à objectifs interchangeables. Procurez-vous un ensemble d’objectifs principaux (à focale fixe) à grande ouverture, parfaits pour les portraits, les faibles lumières et les flous de bougé crémeux. Achetez un zoom polyvalent qui vous offre une large gamme de longueurs focales et qui est idéal pour les voyages. Amusez-vous avec des objectifs bizarres comme le fisheye, le macro, la sonde, le tilt-shift ou les objectifs jouets pour obtenir un look unique.

Vous pouvez même adapter des objectifs provenant d’autres systèmes d’appareils photo, à condition de disposer d’un adaptateur convenant à l’appareil et à l’objectif. Redonnez une seconde vie aux objectifs anciens et donnez-leur un aspect et une sensation uniques. Vous pouvez les utiliser aussi bien en mode photo qu’en mode vidéo, à condition d’être prêt à faire la mise au point manuellement et d’apprendre les tenants et les aboutissants pour en tirer le meilleur parti.

La seule limite à votre créativité est la taille de votre compte en banque. Heureusement, le marché de l’occasion est très actif en ce qui concerne les objectifs. Non seulement vous pouvez économiser de l’argent en achetant d’occasion, mais vous pouvez également récupérer de l’argent en revendant les objectifs dont vous ne voulez plus. Les objectifs conservent leur valeur mieux que les smartphones !

Appareil photo et batterie dédiés

Votre smartphone fait tout. C’est un outil de communication, un navigateur web de poche, un dispositif de paiement, un lecteur multimédia, un organisateur personnel, un outil de prise de notes, un navigateur satellite, un traqueur d’activités, un destructeur d’ennui et un appareil photo. La charge disponible doit être partagée entre toutes ces tâches, et il n’est donc pas étonnant que la plupart des batteries de smartphones ne durent qu’une journée.

Les appareils photo spécialisés ont des batteries spécialisées, et la plupart d’entre elles sont interchangeables. Cela signifie que vous pouvez simplement acheter des batteries supplémentaires à emporter avec vous si vous prévoyez de prendre beaucoup de photos ou de vidéos. Vous n’épuiserez pas la batterie de votre smartphone et il vous restera donc suffisamment d’énergie pour tout le reste.

C’est particulièrement utile si vous prévoyez de voyager, car vous n’avez probablement pas envie d’user la batterie de votre smartphone pendant toute la durée du voyage. Si vous aimez passer du temps à l’extérieur et que vous avez besoin de votre smartphone en cas d’urgence, il vous restera plus de batterie en cas d’incident. La plupart des appareils photo sont désormais dotés d’une prise USB, ce qui signifie que vous pouvez utiliser un banc d’alimentation comme chargeur de secours pour votre smartphone et votre appareil photo.

Surmontez aussi vos problèmes de stockage

La plupart des appareils phares comme l’iPhone, la gamme Galaxy S de Samsung et les appareils Pixel de Google ne prennent pas en charge le stockage amovible. Le problème n’est peut-être plus aussi important qu’avant, car des solutions basées sur le cloud comme iCloud Photo Library et Google Photos prennent le relais, mais vous aurez toujours besoin d’un endroit où stocker vos photos et vos vidéos pendant le téléchargement.

Parfois, les vieilles méthodes sont les meilleures, et c’est ce qui rend les cartes mémoire interchangeables si utiles. Les prix des mémoires flash ont considérablement baissé ces dernières années, si bien qu’il est désormais possible de se procurer une carte mémoire UHS-II de 128 Go (comme la Lexar Professional 1667x) pour moins de 40 dollars.

Si vous êtes pris de court en voyage ou si vous avez désespérément besoin de plus d’espace de stockage, il vous suffit d’acheter une autre carte et de continuer.

Un meilleur contrôle de vos photos

Les appareils photo sans miroir et reflex numériques peuvent sembler un peu intimidants au départ, mais ce sont des outils puissants qui vous permettent de contrôler votre photographie d’une manière que les smartphones ne peuvent pas égaler.

Vous pouvez manipuler la vitesse d’obturation pour prendre des expositions longues, pour flouter des sujets en mouvement comme l’eau, les lumières ou la circulation. Donnez la priorité à l’ouverture du diaphragme pour obtenir une faible profondeur de champ et un effet doux et rêveur. Vous pouvez également régler une vitesse d’obturation faible pour accentuer le flou de mouvement ou une vitesse d’obturation élevée pour capturer des sujets en mouvement rapide (comme la faune) dans les moindres détails.

Il est plus facile de manipuler ces paramètres à l’aide de la myriade de commandes disponibles sur un appareil photo spécialisé. Il existe des molettes pour passer rapidement d’un mode à l’autre, des boutons pour régler la balance des blancs ou changer de mode de mise au point, et des molettes pour modifier l’ouverture ou la vitesse d’obturation. Utilisez la bague de mise au point de votre objectif pour effectuer manuellement la mise au point ou le zoom avec précision.

Il est vrai que les applications pour iPhone et Android permettent un contrôle manuel, mais l’interface d’un écran tactile est loin d’être idéale (en particulier dans les situations qui nécessitent une adaptation rapide), la mise au point manuelle à l’aide d’un écran tactile peut être difficile, et les paramètres sont souvent enfouis dans des menus qui nécessitent plusieurs appuis et une main ferme pour y accéder. L’utilisation d’applications de ce type comme appareil photo par défaut nécessite une solution de contournement (du moins sur l’iPhone) et va quelque peu à l’encontre de l’intérêt d’une photographie simple sur smartphone.

Accessoirisez votre appareil photo comme vous le souhaitez

Il existe de nombreux accessoires qui fonctionnent à la fois avec les appareils photo spécialisés et les smartphones, notamment les trépieds (y compris nos trépieds d’appareil photo préférés), les systèmes de montage, les microphones, les cardans de stabilisation et les boîtiers étanches. Mais il existe également des accessoires qui ne peuvent être utilisés qu’avec un système d’appareil photo « approprié ».

Prenons l’exemple des flashs rapides (ou flashes). Ils se synchronisent avec l’obturateur de l’appareil photo et se déclenchent soit en étant montés sur l’appareil photo, soit en étant placés à distance pour un contrôle total de l’éclairage. Ils sont utiles en studio, sur le terrain pour réaliser des portraits, ou peuvent être utilisés comme éclairage d’appoint dans des conditions lumineuses pour éliminer les ombres trop marquées. Ajoutez des diffuseurs et des gels de couleur ou essayez de faire rebondir la lumière pour créer des résultats uniques mais reproductibles.

Les filtres d’objectif sont un autre outil utile. Ils vous permettent de limiter ou de colorer la lumière qui pénètre dans l’objectif afin d’obtenir des résultats uniques dans toutes sortes de conditions. Par exemple, si vous vous trouvez dans un environnement très éclairé mais que vous souhaitez photographier « grand ouvert » pour obtenir un arrière-plan flou et doux, un filtre peut empêcher l’appareil photo de laisser entrer trop de lumière et de surévaluer l’exposition.

Les filtres à densité neutre graduée sont des outils précieux pour la photographie de paysage. Ils vous permettent d’équilibrer les niveaux de lumière du ciel avec la luminance réduite du paysage que vous photographiez afin de capturer autant de détails que possible en une seule exposition. Vous évitez ainsi de perdre des détails d’ombre dans le paysage ou des détails de nuages dans le ciel. Vous pouvez également utiliser le bracketing d’exposition pour obtenir un résultat similaire, mais vous devez alors combiner les expositions après la prise de vue.

D’autres filtres vous permettent de supprimer la lumière polarisée (pour un meilleur contraste et moins d’éblouissement), d’ajouter un effet d’étoile aux lumières vives, de modifier la forme du bokeh dans votre scène et de coloriser la scène. Certains filtres existent pour l’iPhone, comme le système de filtre magnétique pour iPhone, mais ils nécessitent l’utilisation d’un étui spécifique.

Il existe également un grand nombre d’accessoires qui permettent de compenser le poids supplémentaire d’un appareil photo dédié. Il s’agit notamment de supports d’appareil photo permettant d’attacher votre équipement à votre personne ou de sacs permettant de transporter beaucoup ou très peu de matériel.

Les appareils photo des smartphones ne peuvent pas s’améliorer à l’infini

La plupart des inconvénients mentionnés ci-dessus ne seront pas nécessairement « corrigés » de manière significative, même dans cinq ans. La taille des capteurs devra rester réduite, même si leur qualité s’améliorera sans aucun doute. Les améliorations futures des performances en basse lumière et de la qualité globale de l’image dépendront en grande partie de l’amélioration du traitement de l’image.

Il est peu probable que les objectifs interchangeables proprement dits fassent parler d’eux dans un avenir proche, au-delà de la variété à clipser. Bien qu’amusants, ils n’arrivent pas à la cheville des meilleurs objectifs sans miroir ou des meilleurs objectifs de reflex numériques. L’expérience a déjà été tentée et il s’avère que la plupart des propriétaires de smartphones ne sont tout simplement pas intéressés. Les lentilles qui dépassent au dos de votre smartphone ne sont pas très pratiques pour la poche, sans parler de la résistance à l’eau et à la poussière.

Vous ne pourrez pas séparer la batterie de votre appareil photo de celle de votre smartphone de sitôt, même si un matériel plus efficace y contribuera dans une certaine mesure. Il faudra une véritable percée dans la technologie des batteries pour améliorer de manière significative l’autonomie des batteries de smartphones et, en attendant, attendez-vous à des améliorations progressives au fur et à mesure que la taille des puces diminuera et que les composants deviendront plus efficaces.

En revanche, nous devrions nous attendre à des fichiers photo plus volumineux grâce à l’augmentation du nombre de mégapixels, à des images plus nettes grâce à des systèmes sur puce plus puissants et à une meilleure qualité vidéo, notamment en ce qui concerne le HDR et la stabilisation au sein de l’appareil photo. Ces développements sont certes passionnants, mais ils ne signifient pas encore la fin des appareils photo dédiés (qui apporteront des améliorations similaires en plus de leurs avantages inhérents).

Tout le monde n’a pas besoin d’un appareil photo spécialisé

La plupart d’entre nous prennent la majorité de leurs photos et vidéos sur leur smartphone pour une bonne raison. C’est pratique, la qualité est assez bonne et il est plus important d’avoir un souvenir (dans un endroit facile à trouver) que d’archiver quelque chose dans une qualité parfaite.

Il n’y a rien de mal à cela, même si vous possédez des capteurs et du verre d’une valeur de quelques milliers de dollars. L’avenir de la photographie repose en grande partie sur le smartphone, mais il y a mieux à faire si vous n’êtes pas convaincu.

Si vous souhaitez faire de la photographie un loisir, si vous voulez mieux contrôler le résultat ou si vous en avez tout simplement assez de partager l’autonomie et le stockage de votre smartphone, optez pour un appareil photo sans miroir ou un appareil photo reflex numérique. Si vous ne savez pas par où commencer, nous vous recommandons les meilleurs appareils photo sans miroir et les meilleurs reflex numériques.